The Oil Palm

Taxe Huile de Palme au Sénat Français: Le Bon, la Brute et le Truand

La semaine dernière, la Commission Développement Durable du Sénat français a rejeté la taxe discriminatoire contre l’huile de palme, montrant son soutien à 300,000 petits producteurs malaisiens d’huile de palme, et plus largement aux relations Franco-Malaisienne. Ce fut un bon pas dans la bonne direction.

En apprenant le rejet de cette taxe par la Commission, le Président du MPOC, Dr Yusof Basiron, a noté qu’il était temps pour le « Président Hollande de rejeter la taxe », et que le « jeu d’apaisement des intérêts particuliers par rapport à ceux de la France, de l’Europe, et des relations en Asie du Sud-Est, doit prendre fin ».

Cependant, le rejet par la Commission n’est pas une fin en soit.

La mauvaise nouvelle pour l’huile de palme malaisienne est que les sénateurs Communistes, Ecologistes et Socialistes, ont maintenant déposé des amendements pour rétablir la taxe sur l’huile de palme. Les sénateurs Evelyne Didier (Communiste); Jean-Jacques Filleul (Socialiste); et Ronan Dantec (Ecologie) ont demandé que la taxe votée par l’Assemblée nationale en 2ème lecture soit également soutenue par le Sénat.

Ces modifications seront prises en compte lors de la session plénière. Le débat en séance plénière du Sénat commencera mardi 10 mai et un vote est prévu le jeudi 12 mai.

Une fois que le Sénat aura adopté le projet de loi cette semaine – avec ou sans la taxe sur l’huile de palme – le projet de loi devrait passer entre les mains d’une Commission Mixte Paritaire (CMP). Le CMP est une commission composée de membres de l’Assemblée nationale et du Sénat, dans le but de trouver un accord. Le texte du projet de loi sera modifié au cours des discussions CMP. Ce qui signifie que même si la séance plénière du Sénat cette semaine supprime la taxe sur l’huile de palme – la taxe pourrait encore être réintroduite dans le projet de loi à l’étape de la CMP.

En résumé, le vote de la commission du Développement Durable était un bon pas dans la bonne direction; la réintroduction de la taxe par les sénateurs était une tactique néfaste; et le vote au Sénat cette semaine pourrait rapporter la triste réalité d’une taxe sur l’huile de palme.

Nouvelle tentative d’imposition de l’huile de palme

Si le projet de loi sur la Biodiversité ne comprend pas une augmentation de la taxe sur l’huile de palme, il est probable que les sénateurs Ecologistes continuent leurs tentatives de réintroduction de la taxe dans le prochain débat sur les produits agro-alimentaires au Parlement français.

Le député socialiste Razzy Hammadi est en train de rédiger un rapport d’avis sur la taxation des produits agro-alimentaires. Le rapport devrait être finalisé avant l’été, et les observateurs occasionnels du débat sur l’huile de palme à Paris pensent que ce rapport sera un des fondements dans le cadre d’un projet de loi de finances avant fin 2016.

Dirigeants Français responsables

En 2013, alors Premier ministre, Mr. Ayrault avait promis de ne pas taxer l’huile de palme; Le président Hollande a promis de ne pas augmenter les impôts ou créer de nouvelles taxes. Dans le cadre de cette promesse, la proposition de taxe sur l’huile de palme doit être abandonnée complètement. La commission Développement Durable du Sénat a fait un pas dans la bonne direction: les sénateurs Communistes et Ecologistes – ainsi que les Socialistes – ont fait un pas en arrière. Maintenant, il appartient au président Hollande de tenir sa parole et celle de son gouvernement.

Dr Guy-André Pelouze

Myth and Fat: How One Inaccurate Hypothesis Mislead Public Health Policies for Generations

Dr Ancel Keys (Jan 26, 1904–Nov 20, 2004) was an American scientist who studied the influence of diet on health. He is responsible, almost more than any other individual, for the public health misconception around fats that exists today. Through published work that was vaunted across the world, Dr Keys has had a far-reaching impact on how we think about the role of fats.

When Dr Keys first published his theories, alleging that saturated fats were uniquely harmful, they were controversial. This controversy remains strong today as the debate on the roles of fat and sugar in relation to cardiovascular disease (CVD) associated with atheroma (the fatty material that forms plaques in arteries) goes on.

This article reflects upon two main subjects: understanding the complexity of chronic diseases as the antithesis of acute infectious diseases; and the principle of falsifiability applied to atheroma theories and the practical consequences this entails.

After World War II, the work of Dr Keys played a fundamental role in the debate around fats. How?

Because it claimed to demonstrate a link between saturated fats consumption and atheroma: “Many factors are probably involved in the atherosclerotic development and in the clinical appearance of coronary heart disease, but there is no longer any doubt that one central item is the concentration, over time, of cholesterol and related lipids and lipoproteins in the blood serum. No other etiological (sic) influence of comparable importance is as yet identified.” ( A. Keys, American Journal of Public Health, Nov 1953, vol 43, 1399-1407.)

Today, in reality, scientists see tobacco, diabetes and hypertension to be much more powerful risk factors. We condemn researchers who, for over 40 years, have not been keen to verify the data and the conclusions it suggested.

Epidemiology in modern history

Epidemiologic observations have drawn the attention of scientists for a long time on the link between dietary change and cardiovascular diseases. Examples of populations with low CVD prevalence or populations where CVD are the first cause of mortality have led epidemiologists to do research on food.

This is what we called the DietHeart Hypothesis. But it is so incredibly complex that even till today, we have yet to come up with a definitive answer. Simple hypotheses (i.e. single-factor cause) and invalid experimental models have produced abundant literature, of which little is actually helpful.

We can, however, wonder about the recent dietary changes brought by the recent industrial transition. In the West, those changes can be qualified with three factors:

  • Abundance of calories
  • Abundance of carbohydrates
  • Abundance of processed foods

Further to these, we should not forget about calorie expenditure. In industrialised countries, we have shifted to a sedentary lifestyle (at work, in public transportation or for personal activities).

Dr Keys supported his hypothesis with charisma. How is that possible? He and his team set out to study the dietary characteristics and lifestyles of different populations worldwide and compare the prevalence of coronary diseases. It was a rather large study at the time and needed significant funding.

This study addressed the issue of the heart attack epidemic that was hitting the United States and other developed countries at the time. He quickly focused on diet-related risk factors, mostly because they were easier to measure, particularly through blood levels.

Among macronutrients, Dr Keys had already explored fat and the indirect measure of blood lipids via blood cholesterol.

The study would be published in a book in 1980 ( Seven Countries. A multivariate analysis of death and coronary heart disease).

In the meantime, Dr Keys got more famous, was interviewed often, and in January 1961, was on the cover of Time Magazine.

Dr Keys described a link in the studied cohorts between the percentage of saturated fats in the diet and the death rate by coronary events. The correlation was dependent on the number of countries studied, but it was significant in the cohorts he chose.

As there was a correlation between total blood cholesterol and the same events, and as Dr Keys highlighted that saturated fats (especially palmitic acid as it is the most common) increased blood cholesterol, a conclusion appeared.

He stated that saturated fats, including palmitic acid, were linked to coronary atheroma. Others have then bridged the gap, saying they cause coronary diseases.

Obviously, all of this was not true. Inaccuracies and biases made his observations invalid.

Even Dr Keys ended up publishing more balanced conclusions than others: “Our 10 year finding, and concordance with other studies, make it clear that the big three risk factors for coronary heart disease now established are age, blood pressure, and serum cholesterol. The findings about cigarette smoking as a risk factor indicate that here, too, relationships are not as simple as first supposed.” ( Seven Countries, page 341).

He later became an advocate of the Mediterranean diet and kept studying it for a while. In 1975, he published How to Eat Well and Stay Well the Mediterranean Way.

Consequences still felt today

Dietary guidelines from experts and governments have been largely based on Dr Keys’ work.

To lower our intake in cholesterol and saturated fats, populations have massively consumed food products in which fats have been replaced with carbohydrates, and saturated fats with vegetable oils rich in omega-6.

This did not change the prevalence of atheroma-related diseases. New research even shows these changes may be linked to the obesity epidemic and type 2 diabetes.

Palm oil for one, which has a good balance between saturated and unsaturated fats, constitutes a healthy alternative – but it has been unjustly maligned for containing saturated fats.

There have been economic consequences too. This is linked to the food industry’s ability to quickly find a new market opportunity with low-fat food products. It has, as always, been shown to be very innovative in that regard.

Its lobby was powerful and the “low-fat” concept developed globally even though it is not possible as of yet to show it has any positive impact of cardiovascular health.

In the 40 years between Dr Keys’ work and the shadow cast upon it, many scientific articles have been published to try and explain the anomalies observed in real populations.

None ever questioned what had become a dogma. The different paradoxes, including the famous French Paradox, have only started to shake the foundation of his hypothesis.

Who bears the responsibility?

Surely, Dr Keys cannot be held responsible for how his data was used.

But his vision clearly influenced medicine for generations and overstated the importance of saturated fats and cholesterol in cardiovascular risk.

A summary of the Seven Countries Study on the University of Minnesota, US (where the study was coordinated), website, had this to say: “The main implications of the Seven Countries Study are that the mass burden and epidemic of atherosclerotic diseases has cultural origins, is preventable, can change rapidly, and is strongly influenced by the fatty composition of the habitual diet.

“The study implies the universal susceptibility of humans to CVD, but that the frequency of susceptible phenotypes is greatly reduced in favourable environments. It suggests there may be other and important protective elements in the diet and lifestyles of Crete and Japan.”

The only concession made to Dr Keys’ theories is the confirmation of a strong influence of the composition of lipids in the diet, but the words “saturated fats” are no longer used.

The Journal of the American College of Cardiology recently reminded physicians:“Atherosclerosis is a multifactorial disease and requires a multifactorial approach with smoking cessation, dietary modification and weight management, regular physical activity, attention to psychosocial risk factors, and pharmacological therapy of lipid and nonlipid risk factors.

“Comprehensive risk factor control is associated with improved prognosis, and our challenge is to develop care models that will allow us to achieve such control.”

We need to keep in mind that tobacco, type 2 diabetes and hypertension are, in that order, more powerful atheroma risk factors than LDL particles. There is no interest in dietary cholesterol in preventing CVD.

Saturated fats, like monounsaturated fats, and like carbohydrates, increase the amount of LDL particles when in calorie excess and promotes atheroma if other risk factors are present, and if phenotype is susceptible.

This is the reason why we cannot predict among high-LDL patients those who will have a cardiovascular, cerebral or peripheral event, other than watching the three aforementioned powerful risk factors, or having proper atheroma plaques exams.

In summary, Dr Keys was wrong, and his mistake has been compounded over the decades. It is time now to end the crusade against saturated fats.

The Star Malaysia 24 Apr 2016

The Oil Palm

Le Conseil Malaisien de l’huile de palme se félicite du rejet de la taxe discriminatoire par la Commission Développement Durable au Sénat

Kuala Lumpur –  Le Conseil Malaisien de l’huile de palme (MPOC) se félicite du vote par la Commission Développement Durable au Sénat qui a rejeté la taxe discriminatoire contre l’huile de palme.

La taxe prévue est une violation de l’OMC et des règles commerciales de l’UE, et elle aurait un impact négatif sur les relations Franco-Malaisienne. Elle contribuerait à mettre 300,000 petits producteurs d’huile de palme dans une situation précaire. L’effort des sénateurs Catherine Deroche, Catherine Procaccia et Charles Revet est une victoire logique.

Le CEO de MPOC, Dr. Yusof Basiron a déclaré :
« La Malaisie remercie les sénateurs Catherine Deroche, Catherine Procaccia et Charles Revert et les membres de la Commission Développement Durable qui ont voté en faveur de la suppression de la taxe. Il est temps pour le président Hollande de rejeter la taxe à son tour. Le jeu d’apaisement des intérêts particuliers, au détriment de la France, de l’Europe, et des relations en Asie du Sud-Est, doit prendre fin »

Autres déclarations

Food Navigator a écris un article sur une analyse économique commandée par le Conseil Malaisien de l’huile de palme, qui a démontré que la taxe sur l’huile de palme n’avait pas de fondement économique. L’auteur du rapport, le Professeur Pierre Garello de l’Université d’Aix-Marseille, a décrit les revendications en faveur de la taxe comme « factuellement et matériellement fausses ».

Lire l’article complet ici. Lire le rapport complet ici.

Des experts français, y compris Cécile Philippe de l’Institut Economique Molinari, ont souligné que la taxation de l’huile de palme ne pouvait être justifié pour des raisons environnementales. Cécile Philippe a écrit dans Le Tribune, « L’huile de palme n’est pas ce monstre environnemental qu’on veut nous dépeindre…il est impossible de montrer que cette nouvelle hausse de taxe préserverait l’environnement ».

Lire l’article ici.

Quelques informations clés sur l’huile de palme malaisienne

La Malaisie est le 2ème plus grand producteur mondial d’huile de palme, et l’un des plus grands exportateurs. Le Conseil malaisien de l’huile de palme (MPOC) représente les intérêts des producteurs et petits cultivateurs d’huile de palme en Malaisie. 40% de toutes les plantations d’huile de palme en Malaisie appartiennent ou sont cultivées par des petits agriculteurs, qui ont tiré de grands bénéfices de la culture d’huile de palme. L’huile de palme a permis la réduction de la pauvreté de 50% en 1960 à moins de 5% aujourd’hui. 570 000 emplois directs dépendent de l’industrie de l’huile de palme et 290 000 emplois indirects en découlent.

L’impact économique de l’huile de palme

Selon les analyses économiques d’Europe Economics, l’huile de palme contribue nettement à l’économie française. 4600 emplois dépendent des importations d’huile de palme en France ; 167M d’euros sont payés chaque année en impôts ; et plus de 323M d’euros du PIB français reviennent aux importations d’huile de palme.

Une volonté politique ferme de préserver l’environnement

Les allégations selon lesquelles que la Malaisie participe à la déforestation et la destruction massive de la biodiversité sont mensongères. Le gouvernement malaisien s’est engagé à protéger au moins 50% de sa forêt – un engagement environnemental concret et visionnaire qu’aucun autre pays n’a égalé jusqu’ici, y compris la France

Cet engagement a été reconnu par les Nations Unies et la Banque Mondiale, parmi d’autres institutions. La Malaisie est un précurseur mondial en matière de protection de la forêt.

La Malaisie est en outre engagée pour un équilibre politique entre le développement de l’agriculture (y compris celui de l’huile de palme) et la protection de la forêt. L’huile de palme couvre à peine 0,3% des terres agricoles dans le monde, et possède le meilleur rendement de toutes les plantes oléagineuses.

Santé et Nutrition

L’huile de palme est une huile équilibrée, comprenant 50% d’acides gras saturés et 50% d’acides gras insaturés. Cet équilibre permet d’excellentes qualités en termes de cuisson et de production alimentaire. L’huile de palme est exempte d’OGM et a aussi été utilisé en Europe comme substitution aux acides gras trans nocifs pour la santé.

Plusieurs scientifiques et experts en France et à travers l’Europe ont confirmé que l’huile de palme ne représente pas de dangers pour la santé, et les quantités consommées en Europe sont tout à fait normales.

The Oil Palm

Malaysian Palm Oil Council Applauds French Senate Committee for Rejecting Discriminatory Tax

Kuala Lumpur – The Malaysian Palm Oil Council applauds the vote by the French Senate’s Sustainable Development Committee to reject the discriminatory tax against palm oil.

The planned tax is a violation of WTO and EU trade rules, would negatively impact France-Malaysia relations, and would contribute to putting 300,000 small palm oil farmers out of work. The effort of Senators Catherine Deroche, Catherine Procaccia and Charles Revet is a victory for common sense.

The CEO of MPOC, Dr Yusof Basiron, issued the following statement:

“Malaysia thanks Senators Catherine Deroche, Catherine Procaccia and Charles Revet and members of the Sustainable Development Committee who voted in favour of removing the tax.  It’s past time for President Hollande to reject the tax.  The game of appeasing special interests at home at the expense of France, and Europe’s, relations in South East Asia, needs to come to an end.”

What Others Are Saying

Food Navigator reports on an economic analysis commissioned by the Malaysian Palm Oil Council (MPOC), which demonstrated that no economic basis existed for the proposed palm oil tax. The report’s author, University of Aix-Marseilles Professor Pierre Garello, describes the claims in favour of the tax as “factually and materially wrong”.

Read the full article here.  Read the full report here.

French experts, including Cécile Phillippe from the Institut Economique Molinari, have pointed out the fact that no environmental case exists for taxing palm oil. Phillippe writes in Le Tribune, “Palm oil is not the environmental monster that has been portrayed…it is impossible to show that this new tax increase would preserve the environment”.

Read the full article here.

Key Facts about Malaysian Palm Oil

Malaysia is the second-largest producer of palm oil, and a major exporter. The Malaysian Palm Oil Council (MPOC) represents the interests of palm oil growers and small farmers, in Malaysia.

40% of all palm oil plantations in Malaysia are owned or farmed by small farmers, who have benefited from oil palm cultivation. Palm oil has been a major factor in Malaysia reducing poverty from 50% in the 1960s, down to less than 5% today. The palm oil industry directly employs more than 570,000 people, with another 290,000 people employed downstream.

Economic Impact of Palm Oil in France

According to respected economic analysts Europe Economics, palm oil contributes substantially to the French economy. 4,600 jobs in France are dependent on palm oil imports; palm oil contributes 167m EUR in tax revenue to France; and over 323m EUR in French GDP is attributed to palm oil imports.


The allegation that Malaysia is deforesting and destroying biodiversity is inaccurate. The Malaysian Government has committed to protecting at least 50% of land area as forest – a bold and far-sighted environmental commitment that no other country has matched, including France.

This commitment by Malaysia has been recognized by the United Nations and the World Bank. Malaysia is a recognized world-leader in forest protection.

Malaysia is committed to a balanced policy that allows for both land development for agriculture (including palm oil) and forest protection. Palm oil covers just 0.03% of the world’s agricultural land, and has the highest yield of any oilseed crop.

Health & Nutrition

Palm oil is a balanced oil, with 50% saturated and 50% unsaturated fatty acids. This balance provides excellent qualities for baking and food production. Palm oil is free of GMOs, and has been used as a replacement for dangerous trans fats, in Europe.

Multiple researchers and experts in France and across Europe confirm that palm oil is safe. A study from the French Foundation for Food & Health, explained that palm oil is not hazardous, and the amounts consumed in Europe are perfectly normal.

Similarly, a study in 2014 from the Mario Negri Institute in Milan, authored by Drs Elena Fattore and Roberto Fanelli, confirmed this point. The study found no evidence that palm oil is harmful.

David Martin

Le Food Truck ‘huile de palme’ débarque aujourd’hui à la Foire de Paris

Retrouvez aujourd’hui le Chef David Martin à la Foire de Paris, pour le début de son nouvel événement Food Truck ‘Huile de Palme’. Le Chef Martin et son équipe vous ont préparé une sélection de plats savoureux, le tout à base d’huile de palme malaisienne. Le Food Truck sera présent à la Foire De Paris tous les jours à partir d’aujourd’hui, et ce jusqu’au 8 Mai.



David Martin

Today Palm Oil Food Truck at La Foire de Paris

Join French chef David Martin, today at the Foire de Paris, for the launch of his latest Palm Oil Food Truck event. Chef Martin and his team will be serving a selection of tasty European dishes, all cooked using Malaysian palm oil. The Food Truck will be at the Foire de Paris every day from today until 8th May!



Pieter-Jan Hannes

Un athlète belge partage le secret de son succès : l’huile de palme dans son régime alimentaire

Pieter-Jan Hannes est un athlète spécialisé dans le 1500 mètres, dont il est le vainqueur du Championnat d’Europe des moins de 23 ans. Il est qualifié pour les prochains Jeux Olympiques de Rio, à plusieurs milliers de kilomètres de la Malaisie. Cependant, le secret de son succès consiste en un produit cultivé en Malaisie.

Selon Pieter-Jan Hannes, l’huile de palme est un élément essentiel de son régime alimentaire qui lui confère un avantage sur la piste.

« L’huile de palme est une matière grasse naturelle, ce qui en fait un excellent produit, mais trop peu connu en Belgique. Elle m’a été recommandée par mon nutritionniste, et s’est avérée être la solution parfaite pour mon régime alimentaire »

Hannes, qui étudie la chimie à l’Université de Louvain, en Belgique, explique que l’équilibre entre acides gras saturés et non saturés dans l’huile de palme en font une source d’énergie et de vitamines idéales. Il souligne bien entendu qu’un régime alimentaire équilibré et nutritif, est absolument vital pour son entrainement, alors qu’un régime basé uniquement sur des plats belges est certes bon, mais pas adapté pour les athlètes.

Lire la suite de l’article ici

Pieter-Jan Hannes

Belgian Runner Says Palm Oil in Diet is Secret to His Success 

Belgian born long distant runner, Pieter-Jan ‘PJ’ Hannes just won the European under-23 Championship and qualified for next Olympics in Rio de Janeiro, thousands of miles from Malaysia. However, the secret of his success is very much Malaysian grown and produced.

According to Hannes, palm oil makes up a crucial component of his diet, which he believes gives him an added advantage on the running track. “Palm oil is a natural fat, which is a great product, though not very well-known in Belgium. “It was recommended to me by my nutritionist, and turned out to be the perfect solution to optimise my diet,” said Hannes.

Hannes, who studies chemistry at University of Leuven, Belgium explained that the balance of saturated and unsaturated fats in palm oil is a perfect source of energy as well as vitamins. Stressing that a balanced, nutritious diet is absolutely vital to his conditioning and training regime, Hannes said that typical Belgian diet were not exactly athlete friendly.

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Cuisine David Martin The Oil Palm

Le Chef David Martin continue son aventure culinaire avec l’huile de palme !

Le célèbre chef et personnalité française David Martin, vous invite pour un voyage culinaire afin de vous faire découvrir ses nouvelles recettes de cuisine avec de l’huile de palme.

Le Chef Martin va préparer une série de délicieuses recettes inspirées des meilleurs plats du monde entier.

Dans cette nouvelle vidéo, Chef Martin prépare une sauce pickles pour accompagner un steak Tartare. Regardez la vidéo ici :


Authors Cuisine David Martin

David Martin’s cooking recipes – Sauce Pickles with Steak Tartare

Chef David Martin, famous French restaurateur and TV personality, invites you on a culinary journey to learn more about his cooking techniques using palm oil.

Chef Martin will prepare a series of delicious recipes inspired by the best cuisine from around the world.

In his latest video, Chef Martin prepares a pickles sauce for Steak Tartare using palm oil. Watch the video here: